sábado, 19 de novembro de 2011

O CONSUL ALEMÃO EMIL GESCHE

O Consul passando revista aos militares de um vaso de guerra alemão no Porto do Funchal

Diário de Noticias da Madeira de 20/05/1960

"Faz hoje 50 anos, que foi assinado o EXEQUATUR acreditando o Consul da Alemanha nesta cidade.
Fixou residência nesta Ilha em Setembro de 1898 entrando em 1 de Novembro do mesmo ano, ao serviço da Casa de Bordados Wilhelm Marum, então estabelecido na Rua da Carreira, onde hoje está instalada a Farmácia Dois Amigos.

Em Outubro de 1900 foi transferido para a sede daquela firma em Colónia, donde regressou em Abril de 1901, investido nas funções de Gerente, lugar que ocupou até 1907, para depois fazer parte da referida firma como sócio-industrial.

Ligou assim o seu nome ao conjunto de casas alemães que foram percursoras da industria de bordados da Madeira. Como elemento curioso para a história daquela industria registamos o seguinte pormenor:

- O Senhor Emil Gesche e os seus colegas Welly Schnitzer e Georg Wartenberg tiveram a iniciativa de criar para as casas de bordados alemãs existentes no tempo - 6 - uma Caixa de Socorros para o pessoal de bordados através da qual todo este tinha assistência médica e medicamentos gratuitos. O médico desta "Caixa" era o falecido Dr. Carvalho, e para mantê-la, as firmas contribuiam com 50 reis semanais por cada empregado ou operário ao serviço, sem nenhum encargo para estes.

Em Julho de 1909, Emil Gesche fez uma viagem de estudo à volta do mundo e contactou com os diversos mercados, interessando-os na respectiva industria. Visitou a Inglaterra, EUA, Ilhas do Hawai, Japão, China, Macau, India, Egipto, Italia e Alemanha, regressando à Madeira em Fevereiro de 1910.

Nesta sua digressão, ao passar pelas Ilhas de Sandwich, contactou com muitos emigrantes madeirenses, trabalhando nas plantações de cana de açucar e ananazes. As mulheres dedicavam-se a bordar, vendendo aos particulares os seus trabalhos que eram muito apreciados.

O Senhor Emil Gesche teve então também a oportunidade de verificar que em Cantão se fabricavam bordados no género dos da Madeira, mas muito mal executados, especialmente o "bastido" que eram exportados para a América, o mesmo constando em Hong-Kong.

Foi depois de regressar dsta viagem, que foi nomeado Consul do seu país, nesta cidade. Em 1914, consornou-se com a Senhora D. Dorothea Sattler, filha mais nova do antigo Consul Alemão Dr. Georg Friedrich Sattler. A cerimónia do casamento realizou-se a bordo do navio de guerra alemão S.M.S. Hertha, no porto do Funchal, em 16 de Fevereiro. Do seu matrimónio teve 3 filhas e um filho: D. Hertha que é viuva e vive com os seus 6 filhos, na Alemanha; Kurt que em 1939 alistou-se com 18 anos como voluntário na Marinha de Guerra, morrendo com os seus camaradas em 1943, a bordo dum submarino no posto de guarda-marinha; D. Elizabeth, Enfermeira-diplomada por um hospital alemão e que vive em companhia do seu pai, e a  Drª.Melita Gesche, formada em Medicina pela Faculdade de Lisboa, actualmente na America do Norte, estagiando num hospital.

Em 1916 teve que deixar o Funchal depois de Portugal ter entrado na Guerra, seguindo para Espanha onde exerceu as funções de Consul em Algeciras. Terminada a Guerra regressou ao Funchal em 1920, depois de ter visitado a Alemanha. 

Em 1921, associou-se ao falecido Willy Schnitzer, formando a firma Gesche & Schnitzer, que se dedicou ao comércio de importação.

Muito embora desde 1945 até principios de 1957, estar encerrado o Consulado da Alemanha nesta cidade, as instâncias oficiais sempre que necessitavam qualquer informação ou serviço, dirigiam-seao Senhor Gesche, até que em Maio de 1957, foi novamente nomeado Consul da República Federal da Alemanha. 

O Senhor Gesche fez parte das direcções da Associação Comercial do Funchal, do Asilo de Mendicidade e Orfãos, da Associação Protectora dos Pobres, (Sopa Económica)  da Associação Protectora dos Animais Domésticos.

Em reconhecimento dos relevantes serviços prestados ao seu país, foi condecorado várias vezes, a última das quais em Julho de 1959, com a Grã Cruz de Mérito da R.F.A..

Como então noticiamos, na sua recente passagem pela Madeira, o Senhor Embaixador da Alemanha em Lisboa, fez entregar ao Senhor Emil Gesche em nome do seu Governo, duma salva de prata comemorativa do aniversário dos seus 50 anos de serviço em representação condigna da Alemanha.

Ao registarmos esta efeméride quizemos acompanhá-la d alguns elementos da giografia do Senhor Consul Gesche, para melhor poder-se ajuizar das suas afinidades à Madeira, ligando o seu nome à industria, ao comércio, e às instituições da caridade, pormenores que justificam, em absoluto, a consideração que goza nos nossos melhores meios comercial e social.

A  forma correcta de proceder, a fabilidade de su trato e fidalga maneira de a todos receber e atender dão juz ao prestígio de que disfruta nas esferas oficiais do país que tão dignamente representa há já 50 anos.

Como nota final, o consul Emil Gesche faleceu na cidade do Funchal em 1 de Junho de 1966. Quis o destino que no dia do seu funeral, estavam no Porto do Funchal os Cruzadores Deutschland e Ruhr que se associaram à cerimónia funebre prestando as honras militares. O seu corpo foi sepultado no Cemitério Britânico, presidido pelo Reverendo Volker.

Em 1978, tive o prazer de conhecer a sua filha Elizabeth Gesche, então Consul da Alemanha no Funchal, tendo esta oferecido um livro relacionado com a República Federal da Alemanha acompanhado de uma dedicatória. A Senhora Elizabeth presentemente tem 90 anos e vive na sua Quinta dos Cedros, nesta mesma cidade que a viu nascer.

2 comentários:

Catanho disse...

Caríssimo Senhor, eu Adelino Catanho, venho por este meio, graças ao seu artigo sobre "O Consul Alemão Emil Gesche" perguntar-lhe da possibilidade em fornecer o contacto da Senhora Elisabeth Gesche. O interesse reside no facto de esta senhora poder ter informação relativa a Senhora Margot, com quem eu necessito urgentemente entrar em contato.
Com os melhores cumprimentos,
Adelino Catanho

LOO ROCK disse...

Caro Senhor,
Vou providenciar e enviar-lhe o contacto. Peço desculpa pela demora, mas só hoje vi a sua mensagem.
Cumprimentos,
Carlos